sábado, 20 de septiembre de 2008

LA FUNDACIÓN DEL COMITÉ OLÍMPICO ESPAÑOL



Existen numerosas evidencias que demuestran que el Comité Olímpico Español se fundó en 1905 bajo la presidencia de don Julio Urbina Ceballos-Escalera, Marqués de Cabriñana del Monte (deportista multidisciplinar, militar, diputado en Cortes, Director General de Correos y Telégrafos, implacable combatiente de la corrupción [lo que le costó un intento de asesinato en 1895 que provocó una gran manifestación popular en Madrid como protesta], Ministro del Tribunal de las Órdenes Militares, Presidente de la Sociedad Hípica Española, autor de un código de honor sobre duelos, etc. )
La noticia apareció en la revista madrileña "Gran Vida" en sus números de noviembre y diciembre de 1905, en el primer número del "Mundo Deportivo" en febrero de 1906 y en el "Heraldo de Madrid" el 13 de noviembre de 1905. Además en el libro "The Olympic Games at Athens 1906" (Spalding´s Athletic Library, Nueva York, 1906) se cita la existencia del COE aunque España finalmente no envió delegación a Atenas.
También se conserva una carta del Marqués de Villamejor a Narcís Masferrer (director del "Mundo Deportivo") de noviembre de 1913 en la que el remitente reconoce haber "sucedido" al Marqués de Cabriñana en la presidencia del COE y dice que ocupa el cargo "desde hace 4 años", lo que no cuadra con la fecha de 1912 como fecha de fundación del COE (tesis defendida por Conrado Durántez).
Todos estos datos fueron descubiertos por Juan Fauria García y publicados en el boletín de los historiadores olímpicos en 1995 ("The Formation of the Spanish Olympic Committee").
En el ejemplar de "Gran Vida" de noviembre de 1905 la noticia está en la página 12, leemos: "… ha nombrado Presidente de la delegación de España al Sr. Marqués de Cabriñana y secretario a don Luis Morote…", formaban parte de la comisión personajes célebres como el Marqués de Villaviciosa de Asturias (el de los pichones en París 1900), Carlos Padrós o Román Macaya (delegado en Barcelona).
También leemos: "Días pasados se reunió el Comité Español en el domicilio del Sr. Marqués de Cabriñana, asistiendo el Sr. Pastora, secretario del Consulado de Grecia en Madrid, y el súbdito griego Sr. Alpoulafertis, que dieron a los concurrentes curiosísimos datos…"
En el número de diciembre de 1905 (Pág.11-12) encontramos el programa completo de los JJOO 1906 y una breve nota en la que leemos que los organizadores griegos ofrecían alojamiento gratuito para 20 españoles y que el viaje les saldría por 400 francos.
Finalmente ningún español viajará a Atenas, ni a Londres en 1908.
No consta que Cabriñana desarrollara actividad "olímpica" alguna después de finales de 1905 ni que hubiera intento alguno por revitalizar el COE en 1908, como en ocasiones se ha comentado, pero la carta ya citada de Villamejor (miembro del COI desde 1902) a Masferrer de 1913 indica que Cabriñana habría sido sucedido por este hacia 1909.
Lo cierto es que el COE no había sido constituido legalmente ni dado de alta en ningún registro (a nadie se le ocurrió hacerlo hasta 1926 en el Gobierno Civil de Barcelona) y que Villamejor no informó por carta a Coubertin de la formación de un "Comité Olímpico Español" hasta finales de 1912. Durántez aprovecha esta carta para considerarla como la formación oficial del COE, pero tan oficial podía ser esa carta como las reuniones de Cabriñana en 1905, y tampoco significó ningún cambio importante, ya que no se envió delegación a Estocolmo ni se conoce actividad alguna de Villamejor. Su pasividad despertó algunas críticas entre los sportmen de Barcelona como Josep Elias i Juncosa (periodista y atleta, amigo de Coubertin) quién desde 1911 demandaba un equipo español en los JJOO, Villamejor respondió a las críticas solicitando ayuda a los catalanes desde las páginas del "Mundo Deportivo" (4 de diciembre de 1913).
En abril de 1914 se disputan en Madrid unos "Juegos Olímpicos" (¡si se entera Gallardón!), en realidad unos torneos españoles de atletismo y otros deportes, con el objeto de formar un equipo que acuda a Berlín 1916, hubo críticas por el nombre elegido y por el bajo nivel de los participantes."Gran Vida" informa en su número de abril del 14.
En agosto de 1915 "Gran Vida" publica un durísimo artículo contra la inactividad del COE y del Marqués de Villamejor indicando que el Comité lleva "cuatro o cinco años funcionando", lo que nos situaría hacia 1910-11 como fecha de inicio…
En 1913 se había formado un "Comité Olímpico Catalán" como delegación regional del COE y con autorización de Villamejor.
Algunos dirigentes catalanes pretendían participar en los JJOO con delegación propia, ya que el COI diferenciaba los "países deportivos" de los estados, y ya había permitido participar a Finlandia (pese a pertenecer al Imperio Ruso hasta 1917) o a Austria, Hungría o Bohemia por separado pese a formar el Imperio Austrohúngaro hasta 1918. Parece que Coubertin hubiera visto con buenos ojos la participación de Polonia o Irlanda antes de ser independientes, pero no consideraba aplicable a Cataluña la doctrina de los "países deportivos" por sus buenas relaciones con Alfonso XIII o Villamejor (este envió una carta al Presidente del COI en 1914 en la que indicaba que "su único derecho en la vida [el de los catalanes] es ser españoles"). Otros dirigentes catalanes impulsaban el Comité Catalán con la intención de vigorizar e impulsar el deporte español, enviar una delegación fuerte a Berlín 1916 o a Amberes 1920 y conseguir unos JJOO para Barcelona.
Los años sucesivos fueron de nuevo de inactividad, Villamejor dejó paso al Barón Güell y a Horacio Echevarrieta, pero ninguno de los dos (especialmente el segundo) desarrollaron excesiva actividad mientras los JJOO de París 1924 se acercaban, ante esta situación intervino personalmente el dictador Primo de Rivera, nombrando al Teniente Coronel Mariano de Rivera como encargado de reconducir la situación y formar un equipo para los JJOO. Rivera escogió Barcelona para la primera reunión el 11 de enero de 1924, de esta forma se neutralizaba el comité catalán. Durante años se ha considerado esta reunión como la fundación del COE.
En realidad los estatutos no fueron aprobados por el Gobierno Civil de Barcelona hasta agosto de 1926 y entonces, y solo entonces, se registró oficialmente el COE. Por lo tanto podemos concluir que el Comité Olímpico Español se fundó de facto en noviembre de 1905 en Madrid bajo la presidencia de Cabriñana, pero que formal y legalmente (de jure) no existió hasta agosto de 1926 en Barcelona.

El Marqués de Cabriñana del Monte falleció en Madrid el 11 de septiembre de 1937 (6 días más tarde que el Barón de Coubertin). Le sobrevivieron dos hijas (María Luisa y Josefina), su esposa y su único hijo varón fallecieron antes que él. Al enumerar en su esquela sus muchas profesiones, logros y actividades no se recordó que fue el primer presidente del COE.

Añadido el 22/09/08: nuestro amigo Víctor Martínez Patón (miembro del Centro de Investigaciones de Historia y Estadística del Fútbol Español y colaborador de la RFEF), nos informa de que la ley de asociaciones vigente en los inicios del siglo XX era la de 1887. Según un artículo de dicha ley no era necesaria la inscripción en el registro para ser constitutiva, es decir que tenía un carácter declarativo (publicidad y toma de razón). En otras palabras, para constituir una asociación (como el COE), bastaba con manifestar la voluntad de hacerlo, sin necesidad de registrarse o solicitar permiso a las autoridades. Un acto público como las reuniones en el domicilio del Marqués de Cabriñana en 1905, en el que los reunidos manifestaban el deseo de constituirse en Comité Olímpico Español (o Delegación en España del COI, expresión más habitual en la época) bastaba para que el COE estuviera legalmente reconocido en aplicación de la ley vigente de 1887.
De forma que debo rectificar y concluir que en 1905 se constituyó el COE de facto y de jure, aunque no se registrara hasta 1926.

Foto: "Gran Vida", febrero de 1905.