jueves, 1 de septiembre de 2011

AUGURIO PERERA. PADRE DEL TENIS


El nacimiento del tenis, como el de muchos deportes, es objeto de polémicas y debates entre historiadores. Tradicionalmente se había atribuido su paternidad al mayor Walter Clopton Wingfield y se hablaba de diciembre de 1873 como la fecha del inicio del tenis moderno o "lawn tennis". No se debe olvidar la existencia del "real tennis" o "jeu de paume", deporte medieval del que son formas locales supervivientes la pelota vasca, la pelota valenciana, el "pallone" italiano o el "kaatsen" frisón y del que descienden todos los deportes de raqueta y, singularmente, el tenis moderno.

Desde los años 80 una nueva versión ha tomado fuerza y parece haberse impuesto como definitiva:

Es la que afirma que, entre 1859 y 1865 dos personajes llamados Henry Gem y Augurio Perera (dándole generalmente mayor protagonismo al primero con expresiones como "Harry Gem and his friend Augurio Perera developed a game...") crearon en casa del segundo (en Birmingham) un juego de raquetas al que llamaban "lawn rackets", "lawn pelota" o "lawn tennis".
Posteriormente se trasladaron a Leamington Spa donde siguieron jugando al nuevo deporte y fundaron un club en 1872.

Es esta una polémica que llevaba tiempo dormida (como tantas) y que había pasado bastante desapercibida en España (pese a ser español Perera). Mientras tanto en Inglaterra la figura de Gem ha sido objeto de homenajes y libros y su amigo Perera ha sido paulatinamente ninguneado (pese a que Gem dejó escrito que el gran mérito en la creación del juego era suya y se jugó por primera vez en su casa) y recientemente se ha puesto en cuestión que fuera español.
En una publicación muy reciente titulada Court On Canvas: Tennis in Art, leemos: "Howewer, there is no evidence that Perera actually came from Spain".
Extraordinario, primero se otorga la paternidad del tenis a Gem ("y a su amigo Perera") y posteriormente se pone en duda que el pobre Augurio fuera español ("no evidence").
Así se escribe la historia.

Mientras en España, con alguna excepción como Fernando Carreño (que recientemente citó a Perera en Twitter), nadie parece dispuesto a investigar quién era Augurio Perera y sí era realmente español.

Se ha especulado con la conexión de Augurio Perera con la familia Perera de Barcelona que en el siglo XIX tenía minas de carbón y una compañía de ferrocarriles, también se ha citado que el escritor Ignasi Agustí tenía un bisabuelo llamado Joan Bautista Perera:
Son datos importantes y es muy probable que nuestro Augurio Perera perteneciera a dicha familia catalana pero faltan documentos que prueben su origen, ahora en entredicho. Vamos a ello.

Podemos aportar:
Dos registros de entrada ("England, alien arrivals, 1810-11, 1826-1869") de Augurio Perera a Gran Bretaña:
- el 7 de agosto de 1837 al puerto de Londres. "Augurio Perera. Native of: Spain."
- el 20 de enero de 1839 al puerto de Londres. "Augurio Perera. Native of: Spain"
Su certificado de matrimonio ("England marriages, 1598-1973"). El 1 de junio de 1847 en la iglesia de St.Peter en Lancaster con la irlandesa Charlott Louisa O´Donnell. Figura su nombre de bautismo completo: Juan Bautista Luis Augurio Perera, hijo de Augurio Perera.
El censo inglés de 1871 ("1871 England Census") en el que aparece como Augurio Parera, nacido en España (aunque "Naturalised British Subject") y residente en Edgbaston con su esposa Louisa y sus hijos Fanny Elizabeth, Joseph Carles Augurio, Adrianne Louisa y Carmen Mariana.
En el censo inglés de 1841 aparecen dos Augurio Perera, ambos españoles, de 40 y 15 años. Con toda seguridad nuestro protagonista (Juan Bautista Augurio Perera) y su padre. Ambos comerciantes y ciudadanos españoles. Parece que viajaban con frecuencia a Inglaterra y tenían casas. Juan Bautista Augurio finalmente se casaría allí y formaría su familia. En 1871 se había nacionalizado británico.

Su rastro se pierde en 1881 (sólo encontramos en los censos ingleses a su hijo Joseph Carles). Quizás Augurio regresó a España o tal vez emigró a Sudamérica donde también tenían negocios...
Quedan dudas sobre Augurio Perera (¿nació en Barcelona?, ¿dónde murió?), pero nadie podrá afirmar de nuevo que "no hay evidencias" sobre su origen.
El padre (o uno de los padres) del tenis moderno era español.

© Fernando Arrechea Rivas