miércoles, 19 de junio de 2013

BARRENECHEA E ITUARTE. CAMPEONES DEL MUNDO DE CESTA PUNTA (PROFESIONALES) EN 1900.


La inclusión de la pelota vasca en el programa de los Concursos de Ejercicios Físicos y Deportes de la Exposición Universal 1900 no estuvo exenta de polémicas, Franz Reichel (periodista y jugador de rugby) ironizó sobre "ce jeu du Midi" ("ese juego del sur") y a muchos les extrañó la presencia de un deporte "regional" casi desconocido en París.
Afortunadamente existía un pequeño pero activo "lobby" vasco en París liderado por M.Petit, presidente de la Sociedad Vasca de la capital y muy bien relacionado con ambientes políticos, además en el número 26 de la rue Borghese de Neuilly-Sur-Seine existía un pequeño frontón de la "Societé de Pelote Basque" que acogió el torneo (en principio deberían haber sido varios torneos) con dignidad.
Adjunto una foto del mismo que encontré en el número publicado el 20 de Julio de 1900 de la publicación semanal vasco-francesa Eskualduna. Es una foto muy poco difundida y de valor histórico.

Se habían previsto dos torneos, uno profesional y otro amateur. Para el primero se ofrecía un premio de 800 francos y el título de "campeones del mundo profesional". Para el segundo unos objetos de arte y el título de "campeones del mundo amateurs". Lo que no se ofrecía entonces era el ser campeones olímpicos. Eso se otorgó en 2004 a Francisco Villota y José de Amézola (puede encontrarse amplia información sobre ellos y su medalla en este blog).

Para los parisinos la celebración de un torneo de Jai Alai en el marco de la Expo fue algo casi exótico, algunos personajes se acercaron a ello desde una perspectiva antropológica y se escribieron cosas como esta (Pierre Mille en Temps, reproducido en Eskualduna el 22 de Junio de 1900):

Tópicos sobre la raza, sobre la lengua vasca ("que ningún hombre,si no es de su raza, jamás, dicen, ha podido aprenderla..."), sobre la fuerza física, sobre el hecho de ser vascos antes de españoles (¿y los vascos franceses no son (o eran) antes vascos que franceses?)...
También se menciona al escritor Pierre Loti, quién siguió los partidos con pasión y quiso formar parte del comité organizador (siendo vetado)...

Regresemos a la competición deportiva: al torneo profesional se apuntaron tres parejas, dos españolas: Barrenechea e Ituarte ("Stuarte" según el libro oficial) y Elicegui y "Abadiano". Y una francesa, que era la favorita, la formada por los hermanos Apesteguy (Pierre y Joseph, este más conocido por el alias "Chiquito de Cambó")...
Estos fueron los resultados:
el 17 de junio Elicegui-Abadiano ganaron a los hermanos Apesteguy 70-56
el 19 de junio Barrenechea-Ituarte ganaron a Elicegui-Abadiano 70-62
finalmente, el 21 de junio, Barrenechea-Ituarte ganaron a los Apesteguy 90-72 tras un empate inicial a 67.
Barrenechea e Ituarte se convirtieron en campeones del mundo de pelota. El diario "La Unión Vascongada" de San Sebastián nos ofrece el 24 de Junio la noticia de su victoria y sus identidades completas:
Miguel Ángel Barrenechea Beraza (7 de junio de 1879 - ¿) y Juan José Ituarte Zubizarreta (30 de junio de 1874 - 1949), ambos hijos de Markina-Xemein (Vizcaya). Justo será recordarlo y anotarlo por si algún día se reconsidera el medallero de París 1900. De hecho he encontrado en varios lugares menciones a una supuesta "medalla de bronce" de Chiquito de Cambó en 1900 y nunca a una de oro de Barrenechea-Ituarte...

Agradecimientos: 
Don Javier Sagastizabal Miota, historiador de la pelota vasca y esposo de una nieta de Ituarte me facilitó muchos datos biográficos de este campeón del mundo.