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JESÚS ARENZANA, PRIMER RIOJANO OLÍMPICO

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En ocasiones puede leerse que el primer deportista riojano olímpico fue el futbolista Patricio Pedro Escobal López (Logroño, 24 de agosto de 1903 - Nueva York, EEUU, 25 de noviembre de 2002). Pero realmente Escobal no fue olímpico porque era suplente del equipo de fútbol que cayó eliminado a las primeras de cambio (0-1 contra Italia) en París 1924. No debutó y por lo tanto no puede ser contabilizado como olímpico.
Descartado Escobal el siguiente riojano que compitió por España en unos Juegos Olímpicos fue el nadador Antonio Pérez Cospedal (Logroño, 22 de octubre de 1944) que compitió en Tokio 1964 en 100 metros libres y en el relevo 4x200 libres. Pérez Cospedal suele ser olvidado en todas las listas de deportistas olímpicos riojanos publicadas por la ausencia de una base de datos completa de olímpicos españoles con datos rigurosos.
Pero tampoco fue Antonio Pérez Cospedal el primer deportista nacido en La Rioja en ser olímpico. Ese honor corresponde a Jesús (Jésus en Francia) Arenzana…