jueves, 23 de junio de 2011

SOLER "EL INTERMINABLE". PRIMER CICLISTA PROFESIONAL ESPAÑOL

En artículos y publicaciones anteriores (1) ya hablamos sobre el ciclista profesional Soler y su participación en los Concursos Internacionales de Ejercicios Físicos y Deportes de la Exposición Universal de París 1900.

Concretamente participó en la prueba de 3.000 metros para profesionales (primero en su serie disputada el 10 de septiembre de 1900 y último en la final del día 14, ganó 50 francos) y en la prueba de tandem para profesionales junto al francés Ségur (perdieron su serie también el 10 de septiembre ante el alemán Huber y el austríaco Seidl). Eran pocos los datos que disponíamos de él, aunque aparecía citado en Los Deportes (23 de diciembre de 1900) y en Le Vélo (13 de junio de 1900) como un ciclista español.

Ahora estamos en condiciones de ampliar datos sobre este pionero: una de las primeras apariciones de Soler (de Orán, Argelia) la encontramos en el boletín nº28 de la Union Vélocipédique de France, ganando una prueba de diciembre de 1897. En 1898, gana una carrera en Orán para profesionales de 100 km. Es la primera vez que aparece la inicial de su nombre: J.Soler.

Aunque ya aparece esporádicamente como participante antes de 1897 en pruebas de velódromos del norte de Francia, es en 1899 y sobre todo en 1900, cuando se multiplican sus apariciones en la prensa.

En esa época se mencionan a dos corredores llamados Soler, uno de ellos con residencia en Courbevoie, en las cercanías de París, no queda claro sí se trata del mismo ciclista de Orán (lo más probable) o de otro del mismo apellido.

¿Cómo se explica su nacionalidad española de J.Soler sí era natural de Orán? La respuesta puede encontrarse en las investigaciones sobre los gimnastas olímpicos franceses Joseph Martínez, Antoine Costa, Louis Segura y Marcos Torres que hemos divulgado en los últimos años (2): la mayor parte de la población del Oranesado a finales del siglo XIX y principios del XX eran emigrantes españoles (llamados "caracoles", por llegar al puerto "con la casa a cuestas"), cuya asimilación llegó a constituir un serio problema para las autoridades coloniales galas. La ley de naturalización francesa de 1889 era de ius solis, es decir que los extranjeros nacidos en territorio francés podían acceder a la nacionalidad francesa a los 21 años. J. Soler era un "caracol", un español de Orán que con posterioridad se instaló en la Francia metropolitana y adquirió la nacionalidad francesa, eso explica que se mencionara en numerosas ocaciones su condición de “espagnol” y fuera una absoluto desconocido en España. En la España de 1900 y en la de 2011.

Durante las pruebas de la Exposición de París tenemos al amigo Soler inscrito bajo nacionalidad española. También podemos encontrar su nombre en muchas pruebas del periodo 1900-1902, en noviembre de 1902 en el diario Le Petit Parisien aparece inscrito como español en el Grand Prix de Ginebra.

En las listas de ciclistas franceses de la época encontramos a otros corredores de Orán de apellidos españoles: Zapata, Beltrán, Martín, Pavia…

En La Vie Au Grand Air del 13 de octubre de 1904 apareció el curioso reportaje “Jambes de Champions” con fotos de piernas de ciclistas y entre las “jambes” destacadas encontramos las de Soler con esta leyenda: “Llamado el Interminable. Entendemos el porqué mirando sus piernas”.

Photobucket

En Orán era una celebridad admirado por todos, en L´Echo Sportif de l´Afrique du Nord del 2 de julio de 1914 encontramos la noticia de la disputa del “Grand Prix Soler” en su honor, se remarca que el campeón oranés es el recordman de los 100 km. en ruta.

Tras este homenaje le perdemos la pista, en años posteriores otro ciclista apellidado Soler y nacido en la Argelia francesa alcanzará cierta fama en los años 50: Vincent Soler (nacido en Zeralda, Argelia el 7 de julio de 1929). Desconocemos si existe parentesco entre ambos.

En 1962 el general De Gaulle otorgaba la independencia a Argelia y los colonos eran repatriados a la metrópoli convirtiéndose en pied-noirs. Había muchos apellidos españoles entre ellos. Muchos caracoles.

Palmarés de J.Soler (1895-1905) (Hacer click para ver completo)

Soler1

Soler2

Soler3

Soler4

Soler5

Soler6

Soler7


Notas:


(1) Arrechea, F. 1900. La Primera Aventura Olímpica Española. Edición del autor, 2009. http://www.bubok.es/libros/16391/1900-LA-PRIMERA-AVENTURA-OLIMPICA-ESPANOLA

(2) Arrechea, F. op.cit., http://gloriasolimpicas.blogspot.com/2011/06/louis-segura-y-marcos-torres-los.html, http://olimpismo2007.blogspot.com/2009/03/exclusiva-deportistas-espanoles-en-1908.html

Bibliografía:

Union Vélocipédique de France. Nº 28 p.408; Nº 33 p.481; Nº 43 p.702; Nº 54 p.886; Nº 69 p.1130; Nº 75 p.1246; Le Petit Parisien: 03/10/1902 p.4; Le Matin: 16/06/1900 p.5; Le Vélo: 13/06/1900; Los Deportes: 23/12/1900; La Vie Au Grand Air: 13/10/1904; L´Echo Sportif de l´Afrique du Nord: 2/07/1914.

© Francisco Ortiz Sánchez

© Fernando Arrechea Rivas