miércoles, 21 de septiembre de 2011

sábado, 10 de septiembre de 2011

JOSEP ELIAS I JUNCOSA Y TARRAGONA


Josep Elias i Juncosa (José Feliciano Elias Juncosa en el Registro Civil) nació en la calle de la Nau de Tarragona el 27 de mayo de 1880.

Su biografía extensa y brillante es difícil de resumir en unas líneas, aunque se puede decir sin exagerar que fue la persona más importante en la historia del olimpismo en nuestro país.
Entre sus muchos méritos cabe reseñar:
-Fue cofundador y uno de los diez primeros socios del FC Barcelona, club del que también fue jugador. Practicó todos los deportes imaginables (esgrima, natación, gimnasia, atletismo, ciclismo, pelota vasca, vela, boxeo, tenis, golf, esquí), siendo el introductor entre nosotros de algunos de ellos y directivo de varias federaciones y numerosos clubs.
-Bajo el pseudónimo "Corredisses" se convirtió en el principal periodista deportivo de la época, publicando en Los Deportes, Stadium, La Veu de Catalunya, etc. Fundó el Sindicat de Periodistes Esportius en 1911.
-Publicó varias obras esenciales de divulgación deportiva como Els Jocs de Pilota. Noticia i Regles (1917) que contiene una pormenorizada descripción del baloncesto y sus reglas, Football Asociación (1914), Exercicis de Mar (1918), Els Jocs Olímpics a l´antiga Grècia (1920), Per la mar (1933). Fue el director de la colección Biblioteca Los Sports.
-Dio varias conferencias sobre olimpismo y pedagogía deportiva entre 1913 y 1924 que tuvieron un gran impacto y forzaron al COE a activarse y ponerse a trabajar para llevar una delegación a los JJOO tras los grandes fracasos de 1904, 1906, 1908 y 1912.
-Amigo personal del barón Coubertin, fue uno de los máximos responsables de su visita a Tarragona el 8 de diciembre de 1926. Máximo impulsor del Comité Olímpic Català y de las primeras candidaturas de Barcelona a los Juegos, así como de los estadios de La Foixarda y Montjuïc. Su esposa Carlota Campins fue una destacada pianista y la primera intérprete del Himno Olímpico en España (1916).
-Gran parte del mérito de la primera expedición oficial española a unos JJOO (Amberes 1920) le corresponde. Llegó a abrir una suscripción popular en la oficina bancaria en la que trabajaba (Banco di Roma en Barcelona) para sufragar gastos.
-Hombre libre y consecuente con sus ideas, mantuvo su catolicismo practicante incluso en los peores momentos de la Guerra Civil y al acabar la misma fue depurado por su pasado catalanista (militante de la Lliga Regionalista de Cambó). Falleció en Barcelona el 28 de enero de 1944.

A pesar de haber nacido en Tarragona (en el seno de una familia con raíces en el Camp de Tarragona por los cuatro costados: Torredembarra, Roda de Barà, Riudecanyes, El Morell) y de haber mantenido vínculos con la ciudad de por vida (pese a vivir la mayor parte de la misma en Barcelona, tras una breve estancia en Buenos Aires a los 8 años) Elias es un gran olvidado en su ciudad natal.
Corredisses siempre regresó a Tarragona, entre sus estancias destacan:
-Viajes en bicicleta por el Camp de Tarragona en 1899 y 1900 sobre los que escribe en Los Deportes.
-Publica en la revista Pàtria de Tarragona en 1908 los artículos "Necessitat dels esports" y "Camí nou".
-Proselitismo del tenis en L´Espluga de Francolí (1912, 1914 y 1915) en compañía de su gran amigo Pau Casals, quién le invitó a la inauguración de la pista de tenis que hizo construir en su casa de Sant Salvador (El Vendrell) en 1915.
-Conferencias en Valls y Reus sobre los Juegos Olímpicos (1921, 1924)
-Acompaña al barón de Coubertin en sus histórica visita a la ciudad de Tarragona el 8 de diciembre de 1926.

A pesar de todo ello Josep Elias i Juncosa no cuenta en su ciudad natal con ningún reconocimiento (una calle, una instalación deportiva, una placa en la casa en que nació). Me consta que un grupo del Ayuntamiento de Tarragona maneja un informe al respecto, puede ser el momento de reparar este error histórico.
Especialmente en estas fechas, cuando queda poco más de un mes para que, el 15 de octubre en Mersin (Turquía) Tarragona sea escogida sede de los Juegos Mediterráneos de 2017.
Juegos Mediterráneos de los que habló por primera vez un amigo de Elias (Josep Antoni Trabal) en 1921:

Seguro que a Corredisses le gustaría ver los Juegos en su ciudad natal.

Foto: Josep Elias con el uniforme del Barça en 1906.
Fuentes principales consultadas:
Elias i Campins, R., Josep Elias i Juncosa "Corredisses". Un precursor de l´Olimpisme Català, Generalitat de Catalunya, 1992.
Fauria i Garcia, J., Elias i Juncosa, El 9, 23 de junio de 2005.

© Fernando Arrechea Rivas

jueves, 1 de septiembre de 2011

AUGURIO PERERA. PADRE DEL TENIS


El nacimiento del tenis, como el de muchos deportes, es objeto de polémicas y debates entre historiadores. Tradicionalmente se había atribuido su paternidad al mayor Walter Clopton Wingfield y se hablaba de diciembre de 1873 como la fecha del inicio del tenis moderno o "lawn tennis". No se debe olvidar la existencia del "real tennis" o "jeu de paume", deporte medieval del que son formas locales supervivientes la pelota vasca, la pelota valenciana, el "pallone" italiano o el "kaatsen" frisón y del que descienden todos los deportes de raqueta y, singularmente, el tenis moderno.

Desde los años 80 una nueva versión ha tomado fuerza y parece haberse impuesto como definitiva:

Es la que afirma que, entre 1859 y 1865 dos personajes llamados Henry Gem y Augurio Perera (dándole generalmente mayor protagonismo al primero con expresiones como "Harry Gem and his friend Augurio Perera developed a game...") crearon en casa del segundo (en Birmingham) un juego de raquetas al que llamaban "lawn rackets", "lawn pelota" o "lawn tennis".
Posteriormente se trasladaron a Leamington Spa donde siguieron jugando al nuevo deporte y fundaron un club en 1872.

Es esta una polémica que llevaba tiempo dormida (como tantas) y que había pasado bastante desapercibida en España (pese a ser español Perera). Mientras tanto en Inglaterra la figura de Gem ha sido objeto de homenajes y libros y su amigo Perera ha sido paulatinamente ninguneado (pese a que Gem dejó escrito que el gran mérito en la creación del juego era suya y se jugó por primera vez en su casa) y recientemente se ha puesto en cuestión que fuera español.
En una publicación muy reciente titulada Court On Canvas: Tennis in Art, leemos: "Howewer, there is no evidence that Perera actually came from Spain".
Extraordinario, primero se otorga la paternidad del tenis a Gem ("y a su amigo Perera") y posteriormente se pone en duda que el pobre Augurio fuera español ("no evidence").
Así se escribe la historia.

Mientras en España, con alguna excepción como Fernando Carreño (que recientemente citó a Perera en Twitter), nadie parece dispuesto a investigar quién era Augurio Perera y sí era realmente español.

Se ha especulado con la conexión de Augurio Perera con la familia Perera de Barcelona que en el siglo XIX tenía minas de carbón y una compañía de ferrocarriles, también se ha citado que el escritor Ignasi Agustí tenía un bisabuelo llamado Joan Bautista Perera:
Son datos importantes y es muy probable que nuestro Augurio Perera perteneciera a dicha familia catalana pero faltan documentos que prueben su origen, ahora en entredicho. Vamos a ello.

Podemos aportar:
Dos registros de entrada ("England, alien arrivals, 1810-11, 1826-1869") de Augurio Perera a Gran Bretaña:
- el 7 de agosto de 1837 al puerto de Londres. "Augurio Perera. Native of: Spain."
- el 20 de enero de 1839 al puerto de Londres. "Augurio Perera. Native of: Spain"
Su certificado de matrimonio ("England marriages, 1598-1973"). El 1 de junio de 1847 en la iglesia de St.Peter en Lancaster con la irlandesa Charlott Louisa O´Donnell. Figura su nombre de bautismo completo: Juan Bautista Luis Augurio Perera, hijo de Augurio Perera.
El censo inglés de 1871 ("1871 England Census") en el que aparece como Augurio Parera, nacido en España (aunque "Naturalised British Subject") y residente en Edgbaston con su esposa Louisa y sus hijos Fanny Elizabeth, Joseph Carles Augurio, Adrianne Louisa y Carmen Mariana.
En el censo inglés de 1841 aparecen dos Augurio Perera, ambos españoles, de 40 y 15 años. Con toda seguridad nuestro protagonista (Juan Bautista Augurio Perera) y su padre. Ambos comerciantes y ciudadanos españoles. Parece que viajaban con frecuencia a Inglaterra y tenían casas. Juan Bautista Augurio finalmente se casaría allí y formaría su familia. En 1871 se había nacionalizado británico.

Su rastro se pierde en 1881 (sólo encontramos en los censos ingleses a su hijo Joseph Carles). Quizás Augurio regresó a España o tal vez emigró a Sudamérica donde también tenían negocios...
Quedan dudas sobre Augurio Perera (¿nació en Barcelona?, ¿dónde murió?), pero nadie podrá afirmar de nuevo que "no hay evidencias" sobre su origen.
El padre (o uno de los padres) del tenis moderno era español.

© Fernando Arrechea Rivas